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禁惡意注冊 促公平競爭——新《商標法》關于制止惡意注冊的規定

發布日期:2014/5/26 12:13:58 訪問次數:1640

     神舟三號,水立方,哈利波特,易建聯,日產嘉禾……這些詞本來毫無關聯,卻因共同成為商標搶注者覬覦的對象,產生了某種微妙的聯系。

  近年來,商標惡意搶注案件頻發。2月26日,國家工商總局發布《2013年全國市場主體發展分析》,在“2013年度工商機關查辦擾亂市場經濟秩序案件情況”這一章節中,明確指出:“2013年我國商標惡意搶注案件共1826件,同比增長127.4%,其中在關聯商品或服務上搶注他人具有一定知名度商標行為的案件占40%。”

 

  惡意搶注行為,擾亂市場秩序,損害權利人利益,在社會上造成了惡劣影響。《商標法》第三次修改把解決這個問題作為重點之一,增加了多個制止惡意搶注的條款,受到社會各界的廣泛關注。

  惡意注冊嚴重破壞市場秩序

  “人怕出名豬怕壯”。高知名度商標在給權利人帶來財富的同時,也伴隨著無盡的煩惱,除了屢打不絕的侵權假冒外,更要提防那些無孔不入的搶注者。

  以“商標搶注”作為關鍵詞,可以搜到上萬條新聞,被搶注的商標五花八門。記者在采訪中了解到,在不少惡意搶注事件中,對知名品牌“下手”的人,通常具有一定的商標法律知識。他們利用企業商標保護網絡中的疏忽和漏洞,在不同類別開展搶注行動。例如北京兩名自然人將帕拉丁、菲亞特、切諾基等人們耳熟能詳的汽車品牌,搶注在潤滑油、除塵劑等相關商品上,同時遭搶的還有奧拓、菱帥、飛度、悍馬、起亞等名稱。

  在某些商標搶注事件中,搶注者與被搶注者之間本是親密的合作伙伴,卻因商標搶注對簿公堂。更有甚者,有些本應為客戶提供商標注冊申請服務的商標代理機構,也不顧職業道德,惡意搶注客戶商標后漫天要價,或者以投訴侵權相要挾索取使用許可費。雖然在這些案件中,權利人最后通過法律途徑維護了自己的合法權益,但惡意搶注這種有違誠實信用原則的行為還是在行業內和社會上造成了惡劣的影響。

  其實,2001年我國第二次修改《商標法》時,已經為制止惡意注冊作了諸多努力,比如現行《商標法》第十三條對馳名商標的保護,還有第十五條“未經授權,代理人或者代表人以自己的名義將被代理人或者被代表人的商標進行注冊,被代理人或者被代表人提出異議的,不予注冊并禁止使用”的規定。此外,現行《商標法》第三十一條規定:“申請商標注冊不得損害他人現有的在先權利,也不得以不正當手段搶先注冊他人已經使用并有一定影響的商標。”

  近年來,針對惡意搶注現象多發的現象,國家工商總局商標局和商評委也采取了大量措施。商標局依法做好商標申請審查工作,在申請、審查、異議等各個環節,對涉嫌惡意搶注的依法駁回或者不予注冊。商評委在現行法律框架下,通過適用《商標法》第四十一條第一款關于制止“以欺騙手段或者其他不正當手段取得注冊的”規定,先后依法撤銷了杭州某自然人在游樂園等服務項目上搶注的大奇山、神龍川等浙江省多個旅游景點名稱,撤銷了惡意申請人搶注的雅虎、小護士等商標,有效保護了GAP、無印良品(MUJI)等多件國內外知名品牌,有力打擊了商標確權領域的不正當競爭行為。

  多管齊下制止惡意注冊

  惡意搶注現象多發,是我國經濟社會發展特定階段出現的現象,但其破壞了公平公正的市場秩序,危害不小。據了解,在此次修改《商標法》的審議過程中,人大常委會組成人員、專家學者及社會公眾都對如何遏制惡意注冊行為高度關注,獻計獻策。新《商標法》相應增加了在注冊和使用環節制止各種不正當競爭行為的相關規定,以保護合法經營者的信譽投資和創新匯報,營造公平有序、和諧誠信的市場秩序。

  新《商標法》第七條規定:“申請注冊和使用商標,應當遵循誠實信用原則。”這是《商標法》首次明確規定誠實信用原則。中國政法大學民商經濟法學院教授馮曉青指出,此條規定將“誠實信用”作為商標注冊和使用的一項基本原則,為制止各種惡意注冊行為提供了基本保證。

  針對實踐中存在的一些雖然不具有銷售代理關系但存在其他商業合作關系的當事人搶注另一方當事人商標的問題,新《商標法》第十五條第二款規定:“就同一種商品或者類似商品申請注冊的商標與他人在先使用的未注冊商標相同或者近似,申請人與該他人具有前款規定以外的合同、業務往來關系或者其他關系而明知該他人商標存在,該他人提出異議的,不予注冊。”同濟大學知識產權學院教授張偉君認為,這樣,不管是商標代理機構、受托辦理商標注冊的代表人,還是商品代理經銷商以及任何其他具有商業合作關系的人,惡意注冊其客戶或者商業合作伙伴的商標的行為,都將得到有效遏制。

  商標代理是商標代理機構基于相關法律專業知識和經驗為當事人提供的一種服務,代理機構、代理人的服務水準和職業道德水平既關系到委托人的切身利益,也影響到商標注冊和評審機構的工作質量與效率。在實踐中,一些商標代理組織違反誠實信用原則,利用業務上的便利,有時幫助委托人進行惡意商標注冊,甚至自己惡意搶注他人商標牟利。因此,《商標法》第三次修改加強了對商標代理機構的規范。新《商標法》明確規定,委托人申請注冊的商標可能存在《商標法》規定不得注冊情形的,商標代理機構應當明確告知委托人;商標代理機構知道或者應當知道委托人申請注冊的商標屬于惡意搶注他人商標或者侵犯他人在先權利的,不得接受委托;商標代理機構除對其代理服務申請注冊商標外,不得申請注冊其他商標。

  對違反上述規定的行為,新《商標法》規定了相應的罰則。中國社會科學院法學研究所研究員、中國知識產權法學研究會副會長李順德認為,這些措施具有較強的可操作性,也比較嚴厲。他指出,通過嚴格規范商標代理機構行為,商標注冊人和權利人有望得到更好的服務。

  此外,新《商標法》中關于禁止將他人注冊商標用作企業字號,保護在先使用的未注冊商標,規范馳名商標保護等規定,也被認為具有很強的針對性,將起到制止惡意注冊行為的作用。

  新法為自主創新保駕護航

  隨著我國市場經濟體制不斷完善,全社會商標意識不斷增強,目前人們已經形成一種共識,即我國的企業要想在激烈的市場競爭中占據一席之地,必須實施商標戰略,走自主創新的品牌之路。然而,層出不窮的惡意注冊,嚴重挫傷了誠實經營者的積極性,降低了市場效率和活力,并最終損害經濟發展。因此,新《商標法》中關于制止惡意注冊的規定,受到了社會各界的關注與認可。

  國務院總理李克強在《政府工作報告》中,提到2014年重點工作時指出:“以創新支撐和引領經濟結構優化升級。”商標制度是鼓勵創新的法律制度。李順德與馮曉青在接受記者采訪時都表示,新《商標法》將促進商標制度充分發揮鼓勵創新的作用,更好地為加快轉變經濟發展方式服務。

  北京君泰律師事務所律師戴嘉鵬告訴記者,新《商標法》為打擊惡意搶注、維護公平競爭的市場秩序提供了法律依據,大大增強了商標注冊人運用商標開拓市場的信心。
       杭州邁博知識產權代理有限公司負責人胡穎京表示,新《商標法》把商標代理行為明確列入商標法律監管的范疇,對商標代理人提出了更高的要求,對我國商標代理市場的規范發展必將產生深刻的影響。“商標代理服務的質量提高了,商標申請人和權利人可以得到更好的服務,不再擔心被惡意搶注,他們注冊使用商標的積極性肯定會大大提高。”

  江西省新余市渝水區工商局新亞新分局局長黃曉莉介紹說,該分局向轄區企業宣傳新《商標法》時,企業尤其是幾家曾經遭遇過惡意搶注的企業對其中制止惡意注冊的內容高度關注。她說:“例如,明確禁止將他人注冊商標作為企業名稱中的字號使用等規定,都與企業切身利益密切相關。”她告訴記者,該分局將把《商標法》宣傳作為近期的重點工作,創新方式,讓市場主體和社會公眾更加了解新《商標法》修改的主要內容。

     新《商標法》將自5月1日起施行,我們期待相關規定能夠發揮作用,法律的威力得以彰顯,企業與個人的合法商標權益得以獲得有效保護。

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